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Bob Guccione, fundador da Penthouse, Hugh Hefner da Playboy ‘não teve animosidade’ na batalha pelo império sexual, diz o médico

09/05/2023 2:36 PM

‘Secrets of Penthouse’ explora ascensão e queda do falecido magnata das revistas Bob Guccione

Quando Bob Guccione lançou a Penthouse com um empréstimo bancário em 1965, ele pretendia publicar uma revista que destacasse fotos explícitas de mulheres – um concorrente direto da Playboy.

O magnata da pornografia, que já foi uma das pessoas mais ricas da América, perdeu toda a sua fortuna antes de morrer em 2010, aos 79 anos. Ele agora é o tema de uma nova série de documentos na A&E chamada “Secrets of Penthouse”, que detalha sua ascensão a estrelato e queda financeira. Apresenta novas entrevistas com dois de seus filhos, seu sobrinho, bem como vários “Pets” da Penthouse e ex-executivos da Penthouse, entre outros. Muitos dos assuntos apresentados na série nunca foram falados publicamente antes, observou a rede. A primeira parte foi ao ar na segunda-feira e a segunda estreia na terça à noite.

“Meu pai estava envolvido neste negócio muito controverso e inovador”, disse o filho de Guccione, Nicholas Guccione, à Fox News Digital. “Quando era muito jovem, eu não entendia direito porque estava crescendo na Inglaterra. Mas quando nos mudamos para a América, isso me atingiu como uma tonelada de tijolos”.

Guccione, nascido no Brooklyn, passou vários meses em um seminário católico antes de abandonar os estudos para perseguir seu sonho de se tornar um artista. Ele foi para Londres em 1960, onde começou a fotografar modelos. Guccione trabalhava como cartunista e gerente de lavanderias self-service, onde teve a ideia de lançar uma revista adulta que atendesse a “caras normais”.

“As pessoas nos atacaram”, disse Nicholas. “Fomos atacados por muitas entidades de vários lados. … E é patético. Esses caras morais são aqueles com quem você quer ficar atento, não nós. Somos como dentistas. Dizemos: ‘Vou perfurar seu dente. Vai fazer barulho. Vai doer. Mas pelo menos você sabe o que está recebendo. Esses caras, por outro lado, se escondem como lobos em pele de cordeiro. Mas nós, contamos como as coisas são.”

Nicholas disse que seu pai e o fundador da Playboy, Hugh Hefner, “estavam no mesmo time”.

“Não houve animosidade alguma”, disse ele. “Queríamos mostrar a beleza da forma feminina através de belas fotografias. E ambos fizemos parte da revolução sexual [na América].”

“Conheci Hugh Hefner por acaso quando morei em Los Angeles nos anos 90”, disse Nicholas. “Ele era muito cordial, não tinha comitiva. Estávamos em um buraquinho na parede do Sunset Boulevard, um clube de strip. . E queríamos abrir novos caminhos.

O mesmo não poderia ser dito sobre Larry Flynt, da Hustler .

“Ele era um animal diferente”, Nicholas riu. “Eles deram um passo além da Penthouse. A certa altura, eles publicaram a capa de uma mulher passando por um moedor de carne de hambúrguer e saindo como carne moída. Isso é nojento. Não éramos próximos de Hustler e Flynt. Eles eram um pouco distorcido. Mas no que diz respeito à Playboy e à Penthouse, acho que ambos tivemos uma representação maravilhosa e saudável de lindas mulheres exibindo sua beleza. “

Em 1982, foi relatado que Guccione tinha um patrimônio líquido de cerca de US$ 400 milhões. Em 1979, ele investiu US$ 17,5 milhões no filme pornográfico “Calígula”. O filme sobre o decadente imperador romano foi estrelado por Malcolm McDowell, Peter O’Toole e Helen Mirren. O filme foi amplamente criticado pela crítica por suas cenas de sexo hardcore e representações de violência gráfica.

A família de Guccione adotou uma abordagem prática para administrar a Penthouse, com vários deles fazendo parte da equipe. E havia uma regra que todos, inclusive Nicholas, tinham que seguir.

“Não brinque com os Pets”, disse ele, referindo-se às pin-ups da revista. “Ele também disse aos Pets: ‘Não cheguem perto dos meus filhos’. Mas foi como crescer em uma loja de doces e dizer: “Nick, você vê aqueles bastões de doces? Não chegue perto deles. Nem olhe para eles.'”

“Bem, isso não durou muito”, ele riu.

Nicholas se casou com Penthouse Pet Nikie St. Gilles , em 2000. Eles deram as boas-vindas a um filho em 2001. O casal se divorciou em 2010, mas permanecem próximos.

“Mais próximos agora do que éramos quando nos casamos”, disse ele.

A regra não se aplicava a Guccione. Ele não tinha escrúpulos em misturar negócios com prazer. Sua filha, Nina, conta na documentação que o pai fazia as modelos tomarem pílulas anticoncepcionais.

A Penthouse ganhou as manchetes em 1984, quando fotos nuas de Vanessa Williams apareceram na revista. As fotos atrevidas foram tiradas dois anos antes de ela se tornar a primeira Miss Negra América e foram rejeitadas para publicação pela Playboy, de acordo com o New York Times. Williams foi forçado a renunciar à coroa. A edição vendeu quase 6 milhões de cópias e supostamente arrecadou US$ 14 milhões. Ela processou em US$ 500 milhões.

O processo foi arquivado. Williams lançou uma carreira de sucesso na música e no cinema.

Em 2015, o CEO da organização Miss América apresentou um pedido formal de desculpas a Williams. O homem de 60 anos, que não participou de “Secrets of Penthouse”.

Nicholas disse que seu pai não se arrependia da polêmica.

“Eu era jovem, mas lembro que ganhamos muito dinheiro com essa questão”, explicou ele. “E meu pai era um simplório. Ele gostava de jogar videogame no quarto. Eu não o via há anos porque ele estava muito envolvido com suas próprias coisas. … Ele teve sorte por ter um bom olho para a beleza. … As pessoas diriam: ‘Você cresceu na Penthouse – você deve abusar e usar as mulheres.’ Muito pelo contrário – eu respeito e amo as mulheres, foi isso que aprendi ao crescer nesta indústria. Não tenho problemas com os modelos anteriores. … Tínhamos uma organização profissional atirando em mulheres.”

O sucesso como editor permitiu a Guccione acumular uma impressionante coleção de arte, que incluía pinturas de El Greco, Modigliani, Dali, Degas, Matisse e Picasso. As obras adornavam sua mansão de 30 quartos e 22.000 pés quadrados na cidade de Nova York.

Mas Nicholas admitiu que seu pai era um péssimo empresário.

Um cassino Penthouse de US$ 200 milhões em Atlantic City nunca se materializou , informou o New York Times. Guccione nunca obteve uma licença de jogo, o que causou a paralisação da construção. Guccione perdeu grande parte de seu investimento à medida que os honorários advocatícios aumentaram rapidamente. Então, em 1985, o IRS exigiu US$ 45 milhões em impostos atrasados. Em 1986, um relatório federal antipornografia resultou em bancas de jornais e lojas de conveniência retirando a Penthouse de suas prateleiras de revistas. A circulação caiu ainda mais. Em 1992, Guccione teve que pedir emprestado US$ 80 milhões para cobrir outra conta fiscal, revelou o veículo.

À medida que a pornografia se tornou mais acessível online nos anos 90, Guccione tentou fornecer conteúdo mais explícito, o que afastou muitos anunciantes e fornecedores. Mais investimentos ruins foram feitos. À medida que as dívidas continuavam a aumentar, Guccione vendeu muitas de suas obras de arte e propriedades premiadas. 

De acordo com o Audit Bureau of Circulations, a circulação da Penthouse caiu para menos de 1 milhão no final da década de 1990 e caiu para cerca de 463 mil em 2003, ano em que a General Media Inc. entrou com pedido de falência. Durante os primeiros seis meses de 2010, a Penthouse relatou uma circulação de apenas 178.000 exemplares. Em 2004, um investidor de private equity da Flórida adquiriu a Penthouse em uma venda de falência.

Os problemas financeiros de Guccione o forçaram a desistir de sua premiada coleção de arte em 2002. A coleção foi avaliada pela Christie’s em US$ 59 milhões. Ele também teve que desistir de sua mansão em Manhattan.

“Meu pai ganhou meio bilhão de dólares nos anos 80 e achava que não poderia fazer nada de errado”, disse Nicholas. “Mas ele estava cercado por tubarões que queriam mordê-lo. Ele ouviu as pessoas erradas e acreditou nelas.”

Nicholas se lembra da última vez que viu seu pai. O patriarca estava no Plano Speciality Hospital, no Texas , lutando contra o câncer de pulmão.

“Ele estava no leito de morte com tubos no nariz”, disse Nicholas. “E então, não muito depois, ele se foi.”

Ao longo dos anos, Nicholas dedicou-se à paternidade. Ele também está escrevendo um livro.

“É uma pena o que aconteceu porque a Penthouse tinha muito potencial”, disse ele. “Meu pai estragou tudo quando começou a entrar em… pornografia pesada. … E as coisas que estão por aí agora? É nojento. fazendo… Mas meu pai era apenas um fotógrafo com bom olho que teve sorte.”



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